Что такое энтомология?

Под энтомологией разумеется наука о насекомых. Однако рассматривать ее как одну науку не приходится, ибо, например, сельскохозяйственная энтомология, медицинская энтомология, не говоря уже об общей энтомологии, физиологии насекомых, палеонтологии насекомых и т. д. и некоторые другие достаточно самостоятельные дисциплины характеризуются каждая своими целями, объектами и методами исследования. Знания о насекомых громадны и продолжают накапливаться с чрезвычайной быстротой. Н. Я. Кузнецов (1941) подсчитал, что каждые два часа 40 мин, выходит в свет новая работа по энтомологии. За 7 лет (1932—1938) зарегистрировано 94 134 работы по зоологии, из них 24001, т. е. 25,4% посвящены насекомым.

По неполному подсчету за период между первой и второй мировыми войнами издано более 30 больших иностранных руководств по энтомологии и ее различным отраслям. На русском языке существует не менее полутора десятка солидных учебников и руководств. Во всех культурных странах есть энтомологические общества. Всесоюзное Энтомологическое общество работает уже 90 лет. Таким образом, насекомым уделяется большое внимание, и затрачивается масса труда на их изучение.

Между тем систематическое положение насекомых довольно скромно. Насекомые (Insecta s. Hexapoda) рассматриваются как один из классов типа членистоногих (Arthropoda), к которому принадлежат кроме того ракообразные, паукообразные и ряд других классов. В остальных типах животного мира насчитывается около 60 классов. Таким образом, насекомые представляют собою лишь одну из многих групп аналогичного систематического положения, тогда как в зоологической литературе на их долю приходится четверть всего материала.

В чем причина такого несоответствия? Если насекомые представляют собою один класс из почти шестидесяти, то это класс совершенно особенный как по месту, занимаемому в природе, так и по значению его для человека. Одна из основных его черт — непревзойденное видовое богатство. Судя по имеющимся достоверным цифрам, в настоящее время описано более 600 000 видов насекомых. По мнению Райлея, число всех существующих видов насекомых достигает 10 миллионов. Несомненно, что число незарегистрированных видов насекомых должно быть особенно велико для таких отрядов, как перепончатокрылые и полужесткокрылые и особенно двукрылые, которые коллектируются в гораздо меньшем масштабе, нежели излюбленные собирателями бабочки и жуки. Прирост нового материала идет быстро. В руководстве Иммса, вышедшем в 1931 г., говорится, что число видов бабочек достигает 80 000. В следующем издании 1934 г. эта цифра возросла до 100 000, а в 1942 г. дается уже цифра 140 000. Необычайным оказывается даже видовое богатство отдельных семейств.

Так, например, среди жуков описано 17 000 видов жужелиц и 25 000—30 000 долгоносиков. Если сравнить вышеприведенную вполне реальную цифру 6000000 видов для всех насекомых с тем, что известно для других групп животных, то единственным соперником класса насекомых является тип моллюсков, которых, по Зенкевичу (1937), насчитывается (вместе с плеченогими) 104000 видов. Все остальные крупнейшие группы животных стоят далеко позади.

Так, простейших насчитывается 15 000 видов, кишечнополостных 5 000, всех позвоночных 70 000 и т. д. При этом виды насекомых отнюдь не однообразны. Наоборот, сохраняя с чрезвычайной стойкостью основные черты своей организации, они в то же время обнаруживают громадную пластичность в приспособлениях к условиям существования и дают почти неисчерпаемое количество биологических и морфологических типов. В этом отношении насекомые несколько напоминают органические вещества. Как благодаря особым свойствам углерода образуется громаднейшее количество его соединений, так и насекомые вследствие некоторых своих особенностей дали видовое богатство, далеко превосходящее таковое всех прочих групп животных. Поэтому даже простая инвентаризация фауны насекомых породила громадную литературу.